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365平台:SpaceX使用巨型机械臂在发射架上安装超重型助推器最终测试

  SpaceX公司将有史以来组装的最强大的火箭助推器运送到其“星际基地”(Starbase)轨道发射场(OLS),并将使用发射塔上巨大的机械臂进行堆叠。

  这不是超重型助推器第一次进行这样的旅行,2022年3月31日,这枚编号为B7”助推器第一次被送往发射台,并成功完成了两项主要的低温测试,但随后在结构应力测试中严重受损。

  在回到工厂进行了几周的维修后,“B7”第二次被运往发射台,完成了第三次低温测试,并于5月14日再次返回工厂,一直待到6月23日。经过近六周的额外工作,“ B7”第三次来到了发射台,这可能是它的最后一次。

  SpaceX公司在工厂组装间用6周的时间完成了“B7”的航空罩、被称为“chines”或“strakes”的表面、汽车大小的栅格鳍片、Starlink互联网天线”发动机的安装。

  结合起来,“B7”应该能够产生高达7600吨的推力,比此前编号为“B4”的助推器产生的推力理论上能多41%。至关重要的是,SpaceX还在同一时期完成了“B7”猛禽发动机隔热罩的安装,这一工作耗时6周,而“B4”则花了半年多的时间。

  然而,为“B7”的所有发动机进行静态点火测试显然是2022年的首要任务。随着隔热罩和所有33架猛禽的安装,“B7”似乎只要被安装在“星际基地”的轨道发射架上就可以开始静态点火测试。

  据该公司首席执行官埃隆·马斯克( Elon Musk)的说法,“B7”将首先点燃一个或几个猛禽发动机进行测试。SpaceX从未同时点燃超过6个猛禽发动机,也从未在一个超重型助推器上同时测试过超过3个猛禽发动机。

  然而,这个计划本可以很容易地发生改变。但无论如何,超重型助推器B7都将踏出一条崭新的道路。即使在实际的静态点火开始之前,“B7”也需要完成一次或多次“湿彩排”(WDR),这种彩排完全模拟了发射过程,只是在点火前停止了而已。

  如果SpaceX尝试一次完整的“湿彩排”,在这种测试中“B7”将充满超过3000吨的液态氧(LOx)和液态甲烷(LCH4),这将是超重型助推器的首次尝试。“B7”还需要测试其自生增压,即用热氧和甲烷气体取代氦气来给火箭的推进剂罐增压。

  在“B7”第三次抵达轨道发射场几个小时后,SpaceX公司用连接在发射塔上的两只巨大的手臂将这枚大约70米高的火箭“提起安装”到了发射架上。虽然马斯克表示,最终目标是使用这对臂架在半空中捕捉并回收“星际飞船”和超重型助推器,但它们目前的用途只是取代高大而笨重的起重机而已,否则这些工作原来都是用起重机来完成的。

  这些机械臂是一个极其复杂的解决方案,但它们确实能帮助SpaceX进行远程提升、安装和移除“星际飞船”阶段,并将这些过程与起重机敏感的风力条件隔离开来。一旦“B7”被支架上的20个固定夹完全固定,它将与地面系统连接,SpaceX公司可以为B7做好准备,最早于6月27日开始下一阶段的飞行前测试。

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